[기자의 눈] ‘모더나와 화이자'를 쥐락펴락한다는 박능후 장관, 진실이길 바란다

한유진 기자 입력 : 2020.11.18 17:06 ㅣ 수정 : 2020.11.18 17:11

코로나19 백신 상용화시 초기 백신 물량 확보 중요/ 박능후 장관 “모더나, 화이자가 오히려 빨리 계약을 맺자고 하는 상황” 주장

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[뉴스투데이=한유진 기자] 최근 미국 제약회사인 화이자와 모더나가 코로나19 백신 임상 3상 중간 결과에서 화이자 90%, 모더나 94.5%의 예방 효과가 나타났다는 중간 결과를 발표했다. 전세계적으로 끝이 보이지 않던 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)를 종식시킬 수 있다는 희망이 보이기 시작한 것이다. 하지만 코로나19 백신이 개발되어 상용화되더라도 충분한 초기 백신 확보가 안 될 경우 코로나19 백신을 통한 ’안전 사회‘는 지연될 수밖에 없다.


그런데 화이자 코로나19 백신은 이미 내년 생산 가능 분량의 80% 이상이 선진국을 중심으로 공급 계약이 이뤄진 상태이고, 아직 한국은 화이자와 코로나19 백신 구매 계약을 맺지 못한 상황임이 알려졌다. 이에 언론과 여론은 한국 정부의 초기백신 구매전쟁 실패론을 제기하며 정부의 코로나19 백신 확보를 압박했다.


하지만 정부는 해당 논란을 단호하게 반박했다. 지난 17일 박능후 보건복지부 장관은 국회 보건복지위 전체회의에서 화이자와 모더나의 백신 개발과 관련해서도 “두 회사에서도 일반적인 예상과 달리 오히려 그쪽에서 우리에게 빨리 계약을 맺자고 하는 상황”이라고 강조했다.

 

이어 박 장관은 “조급해 보이지 않으면서 가격을 합리적인 선으로 받아내기 위해 여러 가지 바게닝(협상)을 하고 있다”며 “더욱 다행인 것은 아스트라제네카의 경우 백신 생산 자체를 국내에서 하기 때문에 보다 유리하게 물량을 확보할 수 있는 여건”이라고 설명했다.


박 장관의 발언이 사실이라면 한국정부가 화이자와 모더나를 쥐락펴락하면서 가격협상을 진행중인 것이다. 미국, 일본 등 개별 국가 차원의 구매가격이 천차만별인 실정을 감안하면, 박능후 장관처럼 상대방의 애를 태우면서 시간을 끄는게 현명한 전략이다. 


지금까지 나온 각종 브리핑을 종합하면 정부는 여러 글로벌 제약사와의 전략적 협상을 통해 코로나19 백신 2000만명분 이상을 조달할 수 있을 것으로 내다보고 있다. 여기에 백신 공동구매·배분을 위한 국제 프로젝트인 ‘코백스 퍼실리티’를 통해 이미 확보한 1000만명분을 합쳐 내년에 국민 3000만명분의 백신을 공급하겠다는 목표다. 정부는 구체적인 백산 확보 계획을 가급적 11월 내 발표하겠다고 밝혔다.


박 장관의 말과 정부의 발표가 '사실'이 아니라 '변명'이라면 물량 부족으로 한국은 초기 백신 접종에서 소외될 수밖에 없다. 이렇게 된다면 한국은 코로나19 치료제를 통한 코로나19 극복 전략을 펴야할 가능성도 배제할 수 없다. 셀트리온의 코로나19 항체치료제 ‘CT-P59’는 연말 조기 출시도 가능할 것으로 보이기 때문이다. 셀트리온의 항체치료제 물량은 확보할 수 있겠지만, 질병에 걸린 후에 치료한다는 점에서 한국은 ‘불안사회’를 벗어나지 못할 것으로 우려된다.


정부의 발표가 진실이길 간절히 바란다.