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기사입력 : 2012.08.06 14:51
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▲ ‘내 말은 줄이고 남의 말은 더 잘 듣기 위해’ 입이 아예 없는 키티. 여러분도 키티처럼 누군가에게 ‘속 깊은 친구’가 돼주는 건 어떨까요? [사진=와이쥬 크리에이티브]


세계에서 가장 유명한 고양이 캐릭터는 뭘까요? '헬로 키티'가 아닐까 합니다. 오늘은 여성의 절대적 지지를 업고 다양한 상품에 등장하는 키티 이야기를 해보려고 합니다.

키티는 1974년 일본 산리오사(社)에서 탄생했습니다. ‘개 캐릭터엔 스누피가 있으니 고양이 캐릭터를 만들어보자!’고 해 만들어졌다고 합니다. 또 일본에서 고양이는 행운을 상징하기 때문에 일본 전통 인형 중 고양이 인형이 많은 것도 그 때문이지요.

키티란 이름은 영국 동화 ‘이상한 나라의 앨리스’에서 나왔습니다. 이야기 속에 등장하는 고양이가 ‘키티’란 이름으로 불리기 때문이지요. 정식 이름은 ‘키티 화이트(Kitty White)’로  화이트라는 성(姓)은 키티가 하얀색 고양이란 점에서 유래했습니다.

깜찍한 인상과 쫑긋한 귀, 작은 눈, 머리를 장식한 예쁜 리본……. 이런 것들만 보면 영락없는 암컷 고양이지만, 가만히 살펴보면 입이 없습니다. ‘입이 없는 고양이’엔 많은 의미가 담겨 있어요.

어떤 이들은 보다 많은 사람들의 공감을 얻기 위해 입을 만들지 않았다고도 하고, 다른 이들은 수다스럽게 말하기보다 남의 말 듣는 걸 중요하게 생각해서 입이 없는 거라고도 합니다.

키티가 처음 등장한 제품은 산리오사가 내놓은 작은 동전지갑이었습니다. ‘쁘띠 패스’란 이 지갑이 엄청나게 팔려나가자, 이후 키티는 ‘헬로 키티’란 애칭으로 불리며 큰 인기를 끌었습니다.

하지만 단순한 캐릭터만으로 한계를 느낀 산리오사는 키티에게 가족과 친구를 만들어주자고 결심했습니다. 아빠 ‘조지’와 엄마 ‘메리’, 수 놓는 걸 즐기고 좋은 엄마와 아내가 되는 게 꿈인 쌍둥이 여동생 ‘미미’는 그렇게 태어납니다.

키티는 일본에서 만들어졌지만 키티의 집은 영국에 있습니다. 런던에서 차로 30분 정도 걸리는, 빨간색 지붕을 얹은 집이지요. 키티의 취미는 친구 사귀기와 피아노 연주, 테니스와 쿠키 만들기까지 다양하기도 합니다.

키티가 가장 좋아하는 말은 ‘우정’입니다. 좋아하는 음식은 달콤한 푸딩, 그리고 엄마가 구워준 애플파이입니다. 키티의 몸무게는 사과 3개를 합친 것과 같고, 키는 사과 5개 높이라고 합니다.

키티와 동생 미미를 구별하는 방법은 머리를 장식한 리본입니다. 키티는 왼쪽에, 미미는 오른쪽에 각각 리본을 달고 있기 때문이지요. 키티에겐 다정하고 멋진 남자친구 ‘다니엘’도 있습니다.

키티네 가족은 숲 속에 있는 할아버지 ‘앤서니’와 할머니 ‘마가렛’의 집을 자주 방문하는데, 이들 가족의 행복한 모습은 만화영화와 뮤지컬로도 만들어졌습니다.(만화영화에선 대사를 해야 해 키티에게 입이 달려 있지요.).

<윤 주 대표 프로필>

문화기획자/문화칼럼리스트
와이쥬크리에이티브 대표

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[윤주의 스토리텔링] 캐릭터 편(17) - "헬로 키티" 고양이의 대명사
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