[김희철의 직업군인이야기](55) 유격훈련 중 찾아온 잔인한 불청객과 신부된 정훈장교의 축복

김희철 칼럼니스트 입력 : 2020.01.31 14:51 ㅣ 수정 : 2020.01.31 14:51

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▲ 사진은 물속으로 떨어지는 하강훈련(왼쪽 상단), 치열한 참호격투(왼쪽 하단), 산악 레팰훈련(우측) 등의 유격훈련 모습 [사진자료=국방부]
군 간부들의 일년 365일, 퇴근 날은 약 150일

심신의 한계를 극복하여 자신감을 배양하는 유격훈련

수직드롭코스에 찾아온 잔인한 4월의 기억

[뉴스투데이=김희철 칼럼니스트] GOP연대였지만 필자가 소속된 예비대대는 후방의 페바(FEBA)부대와 동일하게 교육훈련 및 근무 일정이 진행된다.

대략 분기별로 3~4주 종합훈련, 독단훈련, 반기별로 4주 진지공사, 연중 통상 1회 정도인 중대 및 대대전술시험, 공지합동훈련, 연대전투단훈련, 전투지휘검열, 유격 및 특공훈련 등의 야외 활동과 당직근무를 포함하면 중대장급 이하의 초급장교가 일년 365일 중 퇴근할 수 있는 날은 약 150일도 안된다.

이런 일상은 간부들이 퇴근도 못하는GOP투입 부대와 별반 차이 없는 마찬가지로 부대원들과 24시간 생활하여 사명감 넘치는 초급장교들의 힘들고 어려운 근무 여건이다.

부대교대 후 꽃피는 4월이되자 어김없이 중대는 첫 3주 종합전술훈련을 하게 됐다. 개인훈련은 평소에 이루어지기 때문에 분대전투부터 시작했다. 분대장들의 지휘 능력과 분대원들의 전투기술을 숙달한 뒤 다시 소대와 중대전술훈련으로 종합전술훈련을 마무리하고, 마지막 주에는 5개월전에 중대장 근무를 시작했던 대성산 대대에 있는 유격장으로 이동했다.

통상 전투 및 전술훈련시 중화기 중대는 소대별로 각 소총중대를 직접 지원한다. 그 개념으로 유격조도 12중대의 1개 소대가 필자의 중대에 배속되어 편성됐다.

1일차는 체력단련훈련으로 PT체조는 15개 동작(높이뛰기-굽혀닿기-쪼그려 뻐치기 -엉덩이 올리기-구부리기-발 벌려 뛰기-옆구리운동-온몸 비틀기-뒤로 젖히기-쪼그려 돌기-팔 들어 다리닿기-몸통 비틀기-쪼그려 뛰기-팔동작 몸통 받쳐 -노젖기)으로 이루어져 반복하여 숙달하며 피튀기는 단련을 했다.

2일차부터는 가장 먼저 첫날 숙달한 PT훈련으로 뭉친 근육과 몸을 푼 후, 기초-복합-산악 장애물코스순으로 각 중대별로 조편성하어 훈련에 임했다.

그런데 4일차 되던 날 산악 장애물코스 중 ‘수직드롭코스’가 있었다.

인간이 공포심을 가장 느끼게 한다는 약 10m 높이를 사다리 타고 올라가 약 4m 폭에 3m 깊이의 물웅덩이로 뛰어내려 대담성과 자신감을 키우는 훈련이었다. 훈련전에 웅덩이의 물을 만져보니 4월의 봄 날씨 이었지만 대성산 북향의 물을 받은 탓으로 몹시 차가웠다.

마침 현장에 연대에서 감독관도 나와 있었고 필자는 고민을 하다가 차갑다는 이유로 코스를 생략하면 심신의 한계를 극복하여 자신감을 배양하는 유격훈련의 의미가 없다고 생각하여 좀더 강한 PT로 체온을 올린 후 입수하기로 판단했다.

그래도 왠지 걱정이 됐다. 그때 ‘수직드롭코스’코스를 담당한 선임하사관이 몸소 시범을 보이며 뛰어 내려 입수했고 이어서 소대장도 뒤이어 뛰어 내렸다. 그래도 중대원들의 긴장하는 눈초리가 남아있어 필자도 사다리로 올라가 뛰어내리며 시범을 보였는데 역시 수온이 몹시 차가웠다.

중대장까지 시범을 보이자 중대원들은 한 명씩 훈련에 임했다. 훈련이 끝나고 대기하던 중대원들은 물 속에서 허부적대는 일부 요원들을 바라보면서 깔깔대고 웃기까지도 했었다.

필자 중대원들의 훈련이 모두 끝나고 배속된 12중대 지원소대의 차례가 되었다. 마지막 몇 명만 남아있어 그 코스훈련이 끝나가는 무렵 지원소대의 지공열 상병의 차례가 되었다. 그는 하강 준비를 끝내고 교관의 ‘뛰어’ 구령소리에 멈짓 하다가 물로 뛰어내렸다.

지상병은 입수 후 바로 물위로 올라왔다. 그런데 물 밖으로 나와야 하는 데 그는 다시 물 밑으로 들어갔다. 순간 선임하사 교관이 바로 물로 뛰어 들었으나 못 찾고 나오자 옆의 병사들이 그를 구하러 뛰어들었다.

필자는 폭이 약 4m에 깊이 3m의 물웅덩이지만 마구잡이로 뛰어들어서는 모두 위험하겠다는 생각에 모두 나오라고 하고 수영 잘하는 요원들을 4방면에서 입수하게 했고 곧 그를 건져 내왔다.

옆에서 대기하던 군의관은 바로 심폐소생술을 했다. 군의관은 구토물이 있는 지상병의 입가를 손으로 쓰윽 문질러 딱아내고 바로 입을 맞추어 인공호흡하고 이어 흉부 압박을 번갈아 반복해서 약 40분 정도 했다. 그의 이마에는 땀방울이 흘러 내렸다.

하지만 잔인한 4월에 불쑥 찾아온 죽음의 불청객은 결국 심장마비를 일으킨 지공열 상병을 데리고 떠났다. 전출을 앞두고 옆에서 함께했던 대대 정훈장교 김종오 중위도 그 모습을 지켜보면서 안타까워 했다.

순직자의 직속 상관인 12중대장 박성규 대위는 고(故) 지공열 상병의 장례를 치루는 과정에서 부모들에게 엄청 시달렸다고 했다. 비록 필자 중대의 소속은 아니지만 필자의 눈앞에서 훈련중에 운명을 달리한 지 상병에 대한 트라우마는 오랫동안 나를 괴롭혔다.

그리고 평소에 군인답지 않게 소극적이고 무관심하게만 여겼던 군의관의 순간적인 응급조치를 보면서 프로는 프로이구나 하는 감탄과 함께 최선을 다한 그의 노력에 감사했다.

하지만 의욕에 찼던 중대종합훈련은 그렇게 막을 내리며 엉망이 되었다. 연대의 감독관이 그 상황을 처음부터 지켜본 덕택에 상급부대에서는 먼저 시범을 보이는 등의 조치를 한 필자를 그 사고에 대한 도의적인 책임으로 경고조치 하는 것으로 마무리 하였다.

▲ 대대 정훈장교로 근무 후 제대하여 “자신을 재물로 바친 사람은 마음으로 갈망하는 주님의 정의와 사랑과 평화를 위해 일합니다”라는 신심으로 남태평양 피지에서 사목 및 봉사활동을 하는 예수성심전교수도회 김종오신부 [사진자료=김희철]
뚜렷한 사명감과 각오로 힘들고 어려운 초급장교 생활을 견디어

묵묵히 일해 온 김종오 신부, 그 축복 덕분에 공직생활의 불청객 이겨내

어느덧 20여년이 지난 어느 날 명동 성당에서 의아하게도 신부님 복장을 하고 있는 김종오 정훈장교를 너무도 반갑게 우연히 만났다.

그는 정훈 장교로 의무 복무를 마치고 신학교로 들어가 교육과 수련을 받고 신부가 되어 예수성심전교수도회 소속으로 해외 봉사 사목을 하다가 귀국해서 성모 병원 등에서 병원 사목을 하고 있었다.

그를 보자 다시 중대장 시절이 떠올랐다. 그는 엄하기도 했지만 병사들을 지극히 사랑하며 아꼈다. 그 당시 국회의원 부재자 투표시에도 못 마땅한 표정으로 관망했고, 그때 유격장에 불쑥 찾아온 죽음의 불청객 사건시에도 옆에서 안타까워하며 어쩔 줄 몰라 했던 모습들이 주마등처럼 스쳐갔다.

지금은 남태평양 오지(奧地)인 피지에서 피부색이 다른 착한 이들을 위해 사목 및 봉사활동을 하고 있다.

인생에는 많은 불청객들이 불쑥 불쑥 찾아온다. 필자가 37년의 군생활과 이후 3년간 준 공직생활을 하면서도 배신, 직무수행에 대한 오해, 교통사고 등 뜻하지 않은 불청객을 만나도 이렇게 살아 남은 이유는 필자의 옆에서 축복과 기원을 해주는 좋은 분들이 있었기 때문이었다.

김종오 신부는 뚜렷한 사명감과 성직자로서 살겠다는 각오로 힘들고 어려운 초급장교 생활을 견디어 냈다. 그리고 이후 그의 생각을 실천하여 지금은 보람차게 의미 있는 하루를 보내고 있다.

그 덕분에 필자도 지공열 순직자의 트라우마에서 벗어날 수 있었고 그동안의 공직 생활에서도 불쑥 찾아오는 어떤 불청객들과 싸워 이길 수 있었다.

김종오 신부와 지금도 보이지는 않지만 따뜻한 배려와 관심을 보내주시는 분들 덕택에 지금의 내가 있어 단지 그들께 감사할 뿐이다. 또한 훈련 중 아깝게 순직한 지공열 상병의 영전에 다시 한번 더 명복을 빈다.

육군본부 정책실장(2011년 소장진급), 청와대 국가안보실 위기관리비서관(2013년 전역), 군인공제회 관리부문 부이사장(2014~‘17년), 현재 한국안보협업연구소장, 한국열린사이버대학 겸임교수

주요 저서 : 충북지역전사(우리문화사, 2000), 비겁한 평화는 없다(알에이치코리아, 2016)