[김희철의 직업군인이야기](53) 정치적 중립 고민속에서 체험한 '기쁨', 겨울아이와 선거혁명
김희철 칼럼니스트 | 기사작성 : 2020-01-08 17:14   (기사수정: 2020-01-08 17:14)
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▲ 2002년 부재자투표 용지 및 해군부대 투표 장면 [사진자료=연합뉴스]


군인의 정치적 중립을 배워왔던 필자가 받아들이기 어려웠던 지시…

부대별로 민정당 지지도 확인해 해당 지휘관의 지휘능력 평가에 반영

민병돈 장군의 정치적 중립, 수년 후 반전되는 재평가 받아

[뉴스투데이=김희철 칼럼니스트]

2014년 내부 고발자들이 모였던 ‘한국공익신고지원센터’를 만든 이지문씨는 1992년 백마부대에서 중위로 복무하다 제14대 국회의원 선거의 군대 내 부정 선거를 폭로했다. 당시 부재자투표 때 민주자유당 후보를 찍으라고 상관이 병사들에게 요구한 사실을 폭로한 것이다.

이씨는 이후 군에서 징계를 받고 파면됐으나 소송을 제기해 파면은 취소됐고 중위로 전역했다. 하지만 군입대 전 삼성그룹에 채용되기로 한 일은 취소됐다. 1996년부터는 민주당 소속 서울시의원을 지냈고, 이후에는 공익제보자 모임, 호루라기재단 등에서 시민사회운동가로 활발히 활동하고 있다

요즈음 군부대에서는 이지문 중위가 군생활을 할 때처럼 부정선거를 전혀 생각조차 못하며 철저하게 공정한 선거가 이뤄지고 있다. 몇 년 전 군장성 출신이 모 지역구 선거에 나와 당선했는데 지역별 선거결과를 분석하면서 부대 및 군 관사지역의 지지도가 오히려 낮았다며 안타까워한 것이 그 증거이기도 했다.

필자가 중대장을 시작한지 한달이 지나가고 있었다. 군부대는 동계가 되면 각 제대별로 간부교육을 한다. 1985년 1월 사단 간부교육 중에 교육받던 지휘관들에게 갑자기 자대로 복귀하라는 지시가 하달되었다. 선후배를 만나 부대지휘의 정보를 교환하고 회포도 풀 수 있었던 교육이 조기에 종료되어 아쉽지만 자대로 복귀했다.

복귀하자 마자 연대장이 전체 지휘관 회의를 직접 소집했다. 갑자기 간부교육 중 복귀 지시가 하달됐고 또 연대장이 회의를 소집하자 지휘관들은 특별한 사건이 있는가 의아해했다.

당시는 제 5공화국으로 다음달인 2월12일, 제 12대 국회의원 276명을 뽑는 선거가 있어 마을마다 선거운동 분위기에 요란하게 들떠 있었다. 연대장은 평소와 달리 웃는 얼굴로 차를 권하며 이야기를 시작했다.

현직 대통령이 나라 사랑하는 지도력을 발휘한 결실로 경제가 급성장하고 ’88 올림픽’도 유치했다며 정부의 시책을 홍보하면서 좌익 및 진보세력들에 의한 정치적 혼란 상황을 언급했다. 이러한 난국에 우리 군인들도 동참하여 나라가 바로 갈 수 있도록 적극적인 행동으로 정부를 도와야 한다며 국회의원 선거에서 집권당인 민정당을 지지해야 한다고 강조했다.

더 당황했던 것은 연대장이 부대별로 지지도를 확인해서 해당 지휘관의 지휘능력 평가에 반영하겠다는 말이었다. 그의 곁에 있던 보안사령부에서 파견된 보안반장은 부재자 투표용지를 보이며 각개 병사들이 투표한 것을 모두 확인하겠다고 말한 것은 군인의 정치적 중립을 배워왔던 필자로서는 받아들이기 어려웠다.

회의를 마치고 부대로 복귀해서 대대장실에 중대장들은 다시 모였다. 대대장도 연대장의 지시에 난감한 표정으로 “각 부대별로 평가를 한다니 중대장들은 조심하되 적극적으로 임해…..”라고 말을 더듬으며 대대를 담당하는 보안부대 중사의 표정을 살폈다.

중대 행정반으로 돌아와서 소대장을 집합시켰다. 필자는 무슨 말부터 해야 할 지 몰랐지만 연대장과 똑같이 정부시책을 홍보하고 이 부재자 투표 결과가 대대장 평가까지 좌우하게 된다는 언급을 하며 소대장들의 협조를 부탁했다.

이후 전 중대원을 집합시켜 정부시책을 홍보하면서 좌익 및 진보세력들에 의한 정치적 혼란 상황을 언급했다. 이러한 난국에 국회의원 선거에서 올바르게 잘 판단해서 투표를 잘하자고 당부했다.

행정반에 투표소가 설치되고 각 개인의 투표용지가 도착했다. 그러면 필자는 중대장실에 해당 병사를 불러 차를 한잔 주면서 어디를 찍을 것인가를 확인 후 투표소로 보냈다. 필자는 지시사항을 시행하면서도 이것이 정치적 중립을 지켜야 할 군인의 역할은 아닌데 하는 죄책감을 느꼈다.

헌데 문제가 생겼다. 소대 군종병을 맡고 있는 전진호 일병이 중대장실에 들어와 차를 한잔 마시면서 절대 집권당을 찍지 않겠다고 했다. 그 이유를 물었더니 “현 정부를 지지하지 않고 무소속에 목사님 출신이 있어 그 분을 찍겠다”고 자신의 의지를 강하게 표출했다.

한 시간이 넘도록 전일병과 이야기를 하면서 초라해지는 내모습을 느꼈고 소신있게 자신의 신념을 주장하는 전 일병(현재 서울 성북동 00교회목사)이 존경스럽기까지 했다. 그때 선임 소대장 김중위가 중대장실로 들어왔다.

“중대장님 지금 뭐하세요..? 군인은 명(命)에 살고 명(命)에 죽는 것인데…”하며 “지금부터는 제가 알아서 처리할 테니 중대장님은 나가세요..”라며 필자를 밀어내고 전 중대원 면담을 자처했다.

김중위는 중대에서 1년 넘게 근무하여 필자보다 중대 병사들을 더 많이 알고 친하게 지내고 있었고, 내키지 않았던 암울한 수렁에서 나를 건져주었다.

이와 관련해서 특전사령관과 육사교장을 역임하였던 민병돈 장군(육사15기, 하나회)이 당시 인접 제 20사단장으로 근무를 하였는데, 그 부대도 필자가 겪은 상황에 처해있을 때 사단장이 나서서 참군인의 모습을 보였다는 이야기를 들었다.

민장군은 상부로부터 선거를 도우라는 지시를 받고 당시 예하 여단장들에게 정부시책을 홍보하되 투표과정에서 일체의 선거법 위반행위가 있어서는 안된다고 강조했다. 그러면서 나를 믿고 따르면 모든 책임은 사단장이 지겠다고 했다.

결국 투표 결과 다른 부대보다 여당 지지율이 떨어졌고 통상 20사단장을 마치면 영전하던 당시의 사례에서 벗어나 준장 보직인 육본 정보참모부 차장으로 좌천되었고 사단보안부대장도 한직으로 밀려났다.

이후 1987년 6.29선언이 있었고 민주화 과정을 거치며 민장군의 정치적 중립을 유지한 처신은 반전되는 재평가를 받아 오히려 중장으로 진급해 특전사령관으로 임명 되었다. 물론 당시의 사단보안부대장과 사단장 지시를 수명한 여단장들도 한직에서 요직으로 발탁되었다. 그 밖에도 이런 참군인이 여러분 있는 걸로 알고 있다.

훗날 민장군님의 이야기를 들으면서 왜 필자도 그때 거부할 수 있는 용기가 없었는지 부끄러운 마음이 들었다. 하지만 다행스럽게도 중대는 선임 소대장 김중위의 도움으로 절대적인 지지율을 얻지는 못했지만 그나마 타 부대와 비슷한 결과로 평가되어 대대장에게 면은 세웠다.

▲ 1980년 가수 이종용의 내영혼 / 겨울아이 / 어느 작은사랑 LP판 앞뒷면[사진자료=김희철]


통신장교가 꺼낸 '아내의 생일선물'은 이종용의 '겨울 아이'

그해 겨울에 태어난 '겨울아이'는 바로 12대 국회의원 선거혁명

잡초는 밟아도 또 밟아도 다시 살아나, 철저한 감시필요

중대 소대장은 학군장교인 김태정 중위, 우광호 소위와 학사장교인 변상훈 소위로 구성되어 있었다. 중대장 부임 후 엄동설한 속에서도 치루었던 지휘관 교대 FTX(작계시행훈련)와 애끓는 고민을 하며 난감했던 부재자투표가 끝나고 격려차원에서 육단리 셋방으로 저녁초대를 했다.

1월말 눈 내리는 대성산 기슭 육단리의 조그마하고 비좁은 단칸방 셋집에 소대장들과 통신장교인 현준(김중위 동기)이 들어가니 서로 어깨를 부딪히며 끼워 앉아야 했다.

그동안 훈련과 임무수행 중의 애피소드 회상으로 한 층 분위기가 고조되었지만 3시간 넘게 올라간 눈 덮힌 대성산 진지에서 혹한을 견디며 사고없이 부대를 지휘했던 것과 이번 투표에 있었던 소대장들의 노고에는 진심으로 감사했다.

아내가 저녁상을 내오자 자리는 더 좁아졌다. 소주 한잔을 기우려는 순간 늦게 온 통신장교가 “잠깐..”하며 기다리라고 했다.

부시럭 거리며 벗어 놓은 옷사이에서 케익을 꺼내왔다. 아내와 필자는 당황했다. 촛불을 켜고 누가 시작했는지도 모르게 당시 유행했던 가수 이종용의 ‘겨울아이’가 흘러 나왔다.

신혼인 아내는 소대장들이 준비한 자신의 생일 케익에 어찌할 바를 몰라 했다. 필자도 잠시 잊고 있었는데 소대장들이 기억을 하고 기습적으로 우리 부부를 감동시켰다. 사람들은 참으로 간단하고 작은 것에 쉽게 감동을 받는다. 그때 군인 가족의 애환 속에서 아내는 작은 보람을 느꼈을 것이다.

그해 겨울에 태어난 겨울아이가 또 있었다. 바로 제 12대 국회의원 선거 결과로 말 그대로 선거혁명 이었다.

그렇게도 치밀하게 정권이 개입했지만 집권당인 민정당은 35.2% 득표로 148석을 차지했다. 그러나 창당한지 200일도 채 안되는 신민당이 29.3%득표에 67석으로 제 1야당이 되었고, 야당 역할을 잘 못했던 기존의 민한당은 35석을 확보했으나 곧 해체되어 통합된 신민당이 103석으로 증가하여 국민들의 민의가 확실하게 반영될 기틀이 마련되었다.

이는 집권당의 불신과 민주화를 열망하는 국민들의 선거혁명 이었고 이것은 바로 이어진 6.29선언과 제5공화국 종말을 앞당기는 동력이 되었다.

하지만 부정선거와 부패 등은 잡초와 같은 존재이다. 이후 1992년 제14대 국회의원 선거시에도 이지문 중위의 폭로로 일부이지만 집권당 정부의 선거 개입이 또 드러났다.

현재도 장담할 수 없다. 이제는 과거처럼 군에서의 일방적인 선거개입은 불가능하다 오히려 고도로 지능화된 일반사회가 더 문제이다. 필자도 경험 했지만 유도식 여론조사와 언론의 편파 방송으로 민의를 호도하고 있는 일부 상황을 부정할 수는 없다.

필자가 중대장 시절 제 12대 국회의원 선거시 그렇게도 집요하게 개입하며 부정한 투표를 유도했던 결과가 오히려 선거혁명을 이뤄낸 것처럼 국민들이 올바르고 냉철하게 판단해야 한다.

또한 지금도 맹활약하고 있을 것으로 기대되는 이지문씨의 한국공익신고지원센터, 호루라기재단 등처럼 시민사회에서 공정하고 정확한 두 눈을 크게 뜨고 철저하게 감시해야 한다.

잡초는 밟아도 또 밟아도 다시 살아나기 때문이다.

육군본부 정책실장(2011년 소장진급), 청와대 국가안보실 위기관리비서관(2013년 전역), 군인공제회 관리부문 부이사장(2014~‘17년), 현재 한국안보협업연구소장, 한국열린사이버대학 겸임교수

주요 저서 : 충북지역전사(우리문화사, 2000), 비겁한 평화는 없다(알에이치코리아, 2016)

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