이광래 우미건설 명예회장, 금탑산업훈장 수장..40세에 창업해 37년 건설 외길'
김성권 기자 | 기사작성 : 2019-06-20 17:45   (기사수정: 2019-06-20 17:45)
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▲ 이광래 우미건설 명예회장 [사진제공=우미건설]

'2019 건설의 날' 급탑산업훈장 수상

[뉴스투데이=김성권 기자] 우미건설은 이광래 명예회장이 20일 서울 강남구 논현동 건설회관에서 열린 '2019 건설의 날' 행사에서 금탑산업훈장을 수상했다고 밝혔다. 1982년 주택사업을 시작한 이래 37년간 주거문화 발전과 국가 기간산업에 기여한 공로를 인정받았다.

40세에 창업해 54세였던 1986년 '주식회사 우미(우미건설 전신)'를 세운 이 회장은 현재 연매출 2조원(계열 포함)이 넘는 기업으로 키웠다. 전국 7만호가 넘는 주택을 공급했고 대규모 국책사업인 새만금매립사업과 택지조성사업 등 국가 및 사회기반시설 공사에도 참여했다. 서민들의 주거안정을 위해 총 9600여 가구의 임대아파트 공급, 공공지원 민간임대주택사업도 진행했다.

이 명예회장의 이력은 독특하다. 40세에 소령으로 예편한 그는 18년간의 군 복무로 연금을 받아 안정적인 생활이 가능했지만, 퇴직금을 일시불로 수령해 사업에 뛰어들었다. 창업 이후 승상장구하지는 못했다.

퇴직금 180만원 중 150만원을 들여 고향 친구와 전자부품회사를 차렸지만 동업자가 갑자기 사망하면서 사업도 망했다. 다시 은행에서 돈을 빌려 양돈 사업을 시작했지만 돼지콜레라가 전국적으로 유행해 다시 정리해야 했다.

군인 신분에서 벗어나 새로운 분야에 도전했으나 두번의 실패를 겪었다. 하지만 이 회장은 좌절하지 않고 다시 주택 사업에 인생을 걸었다.

이 회장은 "내 딴에는 누구보다 열심히 사업을 준비했다고 자부했는데 실패해 실망감과 허탈감이 이루 말할 수 없을 정도였다. 실의에 찬 나날을 보내면서도 한편으로는 어떻게 해서든 재기해야겠다는 생각을 했다"고 말했다.

주택 사업을 위해 먼저 찾은 곳은 예비군이었다. 폭넓게 사람을 사귀고 정보를 얻기 위해 예비군 중대장에 지원했다. 낮에는 예비군 중대장으로 일하고 저녁이면 주택 관련 건설사업에 대해 공부했다. 1982년 지인들에게 투자받아 삼진맨션을 세웠다. 주식회사 우미(우미건설 전신)를 세우고 처음 아파트를 지은 것이 1986년, 이 회장이 54세 때였다.

그는 "당시 아파트 사업을 하는 건설사 사장 중 나이가 가장 많았지만 설계에서 착공, 준공, 분양까지 모두 직접 챙겼다. 그 결과 평면 구성부터 단지 설계, 조경까지 주택에 대한 모든 것을 아는 경영자가 될 수 있었다"고 회고했다.

사업 초기에는 설계를 배우기 위해 거의 모든 견본주택을 다녔다. 수상하게 여긴 견본주택 직원들과 실랑이도 많았다. 자금수급계획도 직접 만들었다. 사업에 대해 가르쳐 주는 사람이 없었기 때문에 시행착오를 겪으며 수정과 보완을 거쳐 직접 '3개년 자금수급계획서'를 창안했다. 계획 안에는 모든 일정 전략 자금, 완공 후 입주 전망 및 다른 아파트와의 비교분석까지 일목요연하게 정리했다.

이 회장은 주택 사업에 완벽히 몰입과 집중했다. 주말도 없이 매일 새벽 5시에 일어나 밤 늦게 까지 회사에서 살다시피 했다. 사업은 지속적으로 확장됐지만 어려움이 없었던 것은 아니다. 연대보증을 섰던 4개 건설사가 부도나 이를 모두 책임져야 했을 때도 있었다.

광주 서구 풍암지구에 1200가구 공공 임대아파트 공사를 막 시작했을 때는 외환위기가 왔다. 시장에 돈이 말랐고, 건실한 주택기업들이 일제히 무너졌다. 하지만 공사를 지속하기로 결정했고 100%로 분양을 완료했다.

오히려 외환위기 직후 목포에 주택이 부족할 것이라고 분석하고 사업을 확장했다. 목포 택지 3필지를 공급받아 1500가구 완판을 기록했다. 위기를 기회로 우미건설은 전국적인 건설사로 발돋움할 수 있었다.

이 회장은 정도경영, 원칙경영을 지켜왔다고 한다. 회사가 어려운 상황에 처해도 협력회사에 대한 자금 결제를 미루지 않았다. 깨끗한 납세를 자랑으로 여겨 2005년 성실납세 대통령 표창을 비롯해 총 5회의 성실 납세 표창을 받았다.

이 회장은 "어려운 여건 속에서도 약속은 반드시 지켰으며 그 신뢰를 바탕으로 연결된 사람들이 고비마다 큰 도움을 주었기에 지금까지 올 수 있었다"고 말했다.

아울러 이날 수상 소감으로 "사무실 한 칸 마련하지 못해 동업자의 대리점 구석에 책상 3개를 놓고 2명의 직원과 회사를 차렸는데 이제는 주택을 7만호 넘게 공급하고 국가기간사업에도 참여하는 회사가 됐다"며 남들이 보기에는 작은 성취일지 모르지만 그 과정에서 쏟아 부은 나만의 신념이 소비자들에게 전해지고 국가 전체에 전해지도록 건설인의 역할을 충실히 수행했다는 자부심을 느낀다"고 전했다.

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