[김희철의 직업군인 이야기](24) 허무하게 떠나보낸 전우와 군의 사명
김희철 안보전문기자 | 기사작성 : 2019-03-18 13:49
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▲ 연대전투단훈련(RCT) 평가시 수색정찰하는중대원들 [국방부자료사진]

줄담배 연기속에 허무하게 떠나 보낸 전우, 지금도 안타까워

연대전투훈련평가를 앞두고 물품 구입 나갔던 김하사, 싸늘한 주검으로 발견돼

음주 후 발목도 안오는 개울물에 얼굴을 담그고 혼절

음주로 인한 불행을 눈물 속에 수습하고 '대의멸친(大義滅親)'

[뉴스투데이=김희철칼럼니스트]

1981년늦가을, 겨울삭풍은 아니지만 산골바람이 옷깃을 여미게 하는 추위가 기승을 부릴 때 중대본부 화목난로 앞에 앉아 계속해서 줄담배를 피워대는 중대장의 손은 떨고 있었다.

지난밤 연대전투훈련평가(RCT) 준비를 위해 물품을 구입하러 외출나갔던 김하사가 싸늘한 시체가되어돌아왔다.

그날 오후에 평가준비 최종군장검사가 연대장 주관으로 계획되어 있었으나 다음 대대로 조정되었고, 대대장에게는 사고수습에 우선하라는 지시가떨어졌다.

훈련평가를 위해서는 치밀하지만 사소하기까지 한 준비가 모두 필요했다. 특히 야간방어를 위해 견인및 신호줄과 후레쉬 야간필터, 건전지, 위장크림 등은 보급이 되지만 부족해서 필요 수요를 채우기 위해서는 추가구입이 필요했다.

전날 늦은 오후, 김하사는 내게와서 우리 소대가 필요한 물품목록을 달라고 했고 분대장들과 상의해서 군장검사시 추가로 필요한 목록을 넘겨주었다. 그는 목록을 받고 중대행보관이 바쁘기 때문에 자기가 대신 다녀온다며 뜻밖의 외출을 즐거워했다.

부대에서 한시간 정도 내려가면 주변의 부대원들을 위한 구멍가게가 있다.사실 없는 것이 없는 만물상이었다. 이미 RCT가 있다는 것을 알고 필요한 품목들을 이미 준비해 놓고 있었다. 물론 간부들이퇴근하다가 가게에 들려 간단한 안주와 소주 한잔을 즐길 수 있는 선술집 휴식처이기도 했다.

물품을 모두 구입한 김하사는 그냥 복귀하기가 서운했는지 소주 한 잔을 했고, 내무반에 남아있는동료들 생각에 소주 댓병을 추가로 구입해 등에 지고 부대로 복귀하고 있었다.

어느덧 야간점호 시간이 되어도 김하사가 복귀를 안하자 대대에서는 걱정이 되어 교육관에게 짚차를 내주어 찾아보라고 보냈다.

한편 김하사는 취기가 오른 채 복귀하다가 부대쪽에서 짚차가 내려오자 음주를 들킬까봐 도로 옆 숲으로 숨었는데 마침 개울물이 흐르고 있어 몸을 숙여 물을 마실려다가 그대로 발목도 차지않는 개울에 얼굴을 박고 정신을 잃었다.

김하사의 복귀가 늦어지자 결국 전대대원을 기상시켜 주변수색을 나갔다. 헌데 부대에서 얼마 떨어지지않은 도로가 옆개울에 그대로 얼굴을 박고 죽어있는 김하사를 발견했다.

군에서 각개 병사들은 거의 매달 상급부대로부터 평가를 받는다.우선 분대평가가 매분기에 있고 소대,중대,연대 전술훈련 평가도 매년 있으며, 사단 및 군단급 부대는 지휘관 재임기간 치르는 전투지휘 검열로 소대원들은 매번 시험평가에 시달린다.

게다가 큰 훈련을 앞두고는 사전 예행연습 및 숙달과 준비사열이 더 피로를 가중시킨다. 이번에도 연대장 재임기간 한 번 있는 평가를 잘 받기 위해 준비하는 과정에서 생긴 불상사였다.

소식을 듣고 달려온 가족중에는 신혼의 단꿈을 꾸던 아내와 갓 태어난 아기도 있었다. 울고불고하는가족들 앞에서 중대장은 눈물만 흘리고 있었다.

하지만 군대는 그대로 흘러간다. 직업군인으로 한 개인이 유혹을 이기지 못하고 순간의 음주로 발생한 불행은 안타깝지만 조직전체는 부여된 임무를 계속 수행해야한다.

대의멸친(大義滅親)이라고했던가? 장례를 치루고 전우의 허무한 죽음도 뒤로 한 채 , 연대 전술훈련평가는 시작되었다.

▲ 김희철 칼럼니스트


- 육군사관학교졸업(1981년)
- 동국대학원외교국방(석사)
- 한남대학교정책학 (박사과정)
- 5군단사령부작전참모
- 3군사령부감찰참모
- 8군단사령부참모장
- 육군훈련소참모장
- 육군대학교수부장
- 육군본부정책실장
- 청와대국가안보실위기관리비서관
- 군인공제회관리부문부이사장
- (현)한국안보협업연구소장
- (현)한국열린사이버대학교수

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